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2018-03-30 07:29:26 来源:上海证券报 作者:王雪青

  中科创达3月29日收盘后宣布,其收购图像视觉技术公司MM Solutions(下称“MMS”)已完成交割。“MMS是中科创达上市以来第一个瞄准的并购目标,在摄像头技术领域,他是我们最主要的竞争对手,双方在技术、市场、客户等方面高度重合,且对方的技术更胜一筹。并购完成后,中科创达将在智能视觉技术这一细分市场中领跑全球。”中科创达副总裁杨宇欣接受上证报记者采访时表示。

  他进一步表示:“本次海外收购完成后,中科创达将把MMS的视觉技术融入自身平台,通过与芯片端和场景应用端的深度合作,发挥智能视觉的更大能效,推动计算机视觉场景应用更好落地。”

  收购唯一竞争对手

  为什么选择MMS?

  “在摄像头技术领域,中科创达几乎只有一个竞争对手,就是MMS。”杨宇欣坦言,“例如高通,其在摄像头技术方面只有MMS和中科创达两个供应商,难一些的技术就会给MMS做。此外,Google、Facebook等也都同时是中科创达和MMS的客户。”

  “整个收购历时长达两年,很不容易。”杨宇欣回顾收购经历时谈到:“2015年底,我们通过Linkedin找到MMS的CEO,刚开始只是试探性地说‘想要寻求合作’,对方同意后,我们又进一步表示想做深度合作,战略层面的合作,以及深到资本层面的合作。最后,我说‘我们投你吧’。”

  之所以坚定收购MMS,是中科创达对智能视觉市场成长力的判断和信心。近年来,随着AI算法和机器学习技术的不断提高,摄像头变得越来越智能化,应用领域也不断拓展,从智能手机到AR/VR、无人驾驶、智能安防、机器人、智能工业、智能交通等,摄像头正在迎来爆发式的增长。

  “我们从前几年就意识到,摄像头技术从传统视觉到智能视觉的升级将是一个蓝海市场,于是,中科创达依托智能化、全球化战略,果断出击收购MMS打造全球最大的智能视觉技术平台,帮助终端厂商突破智能视觉技术壁垒。”杨宇欣说道,“而且MMS的财务非常稳健,年收入在千万欧元级别,净利润率则高达50%。”

  据介绍,MMS是全球最大的移动和工业图形图像视觉技术企业之一,其对成像系统、光学设计、图像处理、视觉方案的系统与架构有深入理解,具有全球领先的图像视觉和AI算法开发、优化和集成能力,且与高通、德州仪器等知名企业有紧密的战略合作关系。目前,世界上已有超过60款拥有卓越相机影像画质的智能手机和平板电脑采用了MMS的相机影像解决方案及图形图像算法,例如诺基亚、Google、OPPO等手机品牌。

  除了移动领域,摄像头在智能汽车领域也越来越多,MMS的视觉技术得到了广泛应用。杨宇欣告诉记者:“未来,智能汽车上普遍会装4到6个摄像头,用于外视泊车辅助以及驾驶室内监控驾驶和乘车行为等用途,摄像技术在智能汽车上将是一项重要应用。”

  对于收购后的打算,杨宇欣透露:“我们会对MMS制定更加积极的经营目标,MMS的团队规模会加紧扩张;技术上,双方团队已经在一起工作了,会更好地共享领先技术,同时也有利于中科创达更好地调配全球资源。”

  中科创达董事长兼CEO赵鸿飞则表示:“中科创达从成立之初就开始大力布局智能视觉领域,目前已经具有完整的智能视觉技术体系和团队平台,随着MMS资源和技术的整合加码,中科创达无疑将成为国际舞台上最强的智能视觉技术企业。”

  深耕嵌入式AI市场

  随着大数据和人工智能的发展,“边缘计算”越来越受到市场重视。从智能操作系统起家的中科创达,去年明确将基于边缘计算的“嵌入式AI”作为核心发展战略。与此同时,浪潮集团和海康威视等诸多大企业也纷纷涉足边缘计算。边缘计算的竞争是否正在加剧?

  杨宇欣认为:“对数据进行实时计算的需求会越来越多地发生,边缘计算才刚刚起步,现在我们不是竞争关系,而是要共同把市场做大。”他进一步表示:“中科创达不做硬件产品,主要是做端到端的AI解决方案,为产品赋予边缘计算的能力。”

  目前,中科创达已开发并商业化了众多嵌入式人工智能算法,包括人脸识别、场景识别、对象追踪、食物识别、对象检测等。这些AI算法完美支持高通、ARM、华为、寒武纪等主流AI引擎,可在CPU、GPU、DSP、NPU等多种处理器上流畅运行。

  针对市场上多路摄像机视频流和高精度AI探测器处理分析的需求,中科创达推出了一个内置先进人工智能算法的边缘计算平台,该平台最大可支持20路摄像机视频流,并在边缘计算服务器上提供先进的视频分析引擎,提供人数、性别、年龄识别等高级AI功能。此外,中科创达还面向工业推出全新的融入异形体体积测量算法的智能视觉检测解决方案,通过人工智能技术帮助制造企业确保产品质量,从而大大提高工厂的生产效率。

  此外,智能汽车也是中科创达的重要布局方向。2016年12月,中科创达以6400万欧元全资收购总部设在芬兰的智能车载交互技术公司Rightware(比MMS后谈却先定),从而将公司的智能操作系统与Rightware数字仪表盘相结合,打开了欧洲市场。杨宇欣透露:“收购后,中科创达一直保持着与宝马、奥迪等厂商的沟通接触,争取合作机会;同时,Rightware在中国的客户数量已从收购时的2家增至最新的35家,包括蔚来、广汽、比亚迪等知名车厂。”

  去年10月,中科创达与重庆市渝北区政府、美国高通签署合作备忘录,成立高通智能网联汽车协同创新实验室,该实验室是重庆首个落地的智能汽车协同创新项目。据记者了解,该研究院将设立多个与智能汽车相关的实验室,与高通合作只是第一步,接下来每个实验室都会引进一个全球领先的公司进行合作;此外,在雷达、操作系统等领域也在接触意向合作方。

  值得一提的是,关于美国对进口自中国的高科技产品加税会对中科创达的国际化战略有何影响,杨宇欣表示:“该政策主要针对产品,中科创达卖的是技术,预计不会受到什么影响。此外,中科创达所收购的境外企业发生的销售仍以境外企业身份独立核算,不会按‘进口’计算。”